Toreros históricos en la Plaza de Toros de Ronda (I). Juan León «Leoncillo», el torero liberal

Juan León Leoncillo, el torero liberal.

Juan León y López (Sevilla, 1781-88? – Utrera, 1854) está ligado a Ronda por la infausta jornada del 20 de mayo de 1820, que se cobró la vida de Francisco Herrera, más conocido como Curro Guillén, única víctima mortal de la historia de esta plaza de toros.

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Real Guarnicionería de la Casa de Orleans

Frente al Museo de Historia de la Tauromaquia, en un corredor que se extiende también bajo los tendidos de sombra a lo largo de un cuarto de la plaza, se dispone una colección única y singular de artes suntuarias: la Real Guarnicionería que perteneció a Antonio de Orleans, duque de Montpensier  (1824-1890), que originalmente se conservaba en el guadarnés de su palacio en Sanlúcar de Barrameda.

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Dos actuaciones en la Plaza de Toros de Ronda: piedra y barrera

En el marco del proyecto de Rehabilitación del Conjunto de la Plaza de Toros de Ronda iniciado en 1977 por el estudio de arquitectura de Cristina Borrero y María Caballos se cuentan dos interesantes actuaciones, vinculadas a la recuperación de las señas de identidad de la plaza y construcciones anexas, que merecen destacarse. Una de carácter oculto, por así decirlo, y otra que se destaca a simple vista. Son las referidas a la piedra, el material constructivo protagonista del monumento  y que le confiere su particular personalidad y, por otro lado, a la barrera que circunda el ruedo.

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La adaptación del monumento al siglo XXI

En 1997 se inició un ambicioso proyecto de Rehabilitación del Conjunto de la Plaza de Toros de Ronda llevado a cabo por el estudio de arquitectura de Cristina Borrero y Maria Caballos, muy necesario debido principalmente a los daños producidos por el agua y a los desplomes y asimetrías existentes en la arquería de piedra, una preocupación constante desde su construcción.

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La supervivencia de un monumento nacional

Mantener un monumento como la plaza de toros de Ronda a lo largo de 235 años, cuya importancia arquitectónica e histórica supera a la función para la que fue creada, ha sido y es un empeño de la Real Maestranza a lo largo de su existencia. Al natural desgaste de materiales y estructura por el paso del tiempo se añaden las vicisitudes históricas que le ha tocado vivir.

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La inauguración de la Plaza de Toros de la Real Maestranza de Ronda

Corría el año de 1785, el Siglo de las Luces y de la Ilustración avanzaba hacia el final y en Europa se abría un período de convulsiones sociales. Dos años antes el Tratado de Versalles había reconocido a los Estados Unidos y cuatro años después estallaba la Revolución Francesa. Ese mismo año se cruza el Canal de la Mancha en un globo aerostático de reciente invención, el conde de Floridablanca pone en marcha el primer censo español, funciona la primera máquina de vapor en Inglaterra y Carlos III aprueba los nuevos modelos del pabellón español para la Marina, base de la actual bandera española. Ronda vivía uno de sus momentos históricos de apogeo y transformación urbana.

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Portada de la Plaza de Toros de la Real Maestranza de Ronda

Esta monumental portada de la Plaza de Toros que hoy mira a la Avenida de la Paz, no siempre estuvo ahí. En su diseño original estaba enfrentada al Palco Real, formando un eje en dirección al Puente Nuevo. La expansión urbana de finales del siglo XIX y principios del XX conllevó una colmatación de edificios que llegaron hasta inundar el espacio anexo a la plaza, como se puede observar.

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